Zalo : Giấc mơ đến ngôi vị số 1

Khởi đầu chậm chạp và có những lúc sai lầm nhưng Zalo (ứng dụng nhắn tin miễn phí thuần Việt trên di động) đã có cuộc lội ngược dòng ngoạn mục để vươn lên vị trí số 1 Việt Nam.

Đầu năm 2012, khi quyết định tự làm một ứng dụng nhắn tin miễn phí thuần Việt trên di động mà không phát hành sản phẩm của nước ngoài, nhóm phát triển Zing bị coi là “những chàng Đông Ki Sốt”. Không có nhiều người tin rằng, một sản phẩm Việt Nam có cái tên Zalo lại có thể cạnh tranh và chiến thắng những người khổng lồ, đã có tiếng tăm trong lĩnh vực này trên toàn thế giới như Viber, WeChat, Line, Kakao Talk hay WhatsApp…

zalo

“Cơn sốt” Zalo trong giới trẻ.

Tháng 12/2011, nhóm phát triển Zalo khởi động và dự kiến ra sản phẩm sau 6 tháng. Trong khi Zalo chưa ra đời, tháng 4/2012, WeChat đã đổ bộ vào Việt Nam với những chiến dịch quảng bá ồ ạt, đạt gần 1 triệu người dùng trong gần 3 tháng và thống trị thị trường ứng dụng nhắn tin miễn phí trên di động.

Dù team Zalo làm việc một cách “điên cuồng”, tháng 8/2012, sản phẩm thử nghiệm đầu tiên mới ra mắt. Thế nhưng, ứng dụng nhắn tin miễn phí thuần Việt này không có một sự khởi đầu suôn sẻ. Những điều tưởng chừng như thế mạnh của sản phẩm như dùng Zing ID để đăng nhập hay sử dụng chung nền tảng chat của mạng xã hội Zing Me lại là những cản trở, giới hạn khi tiếp cận nhóm khách hàng trên di động.

Team làm Zalo đứng trước những thách thức khủng khiếp. Họ bị vây quanh bởi sự hoài nghi ngày càng lớn với suy nghĩ: “Sản phẩm công nghệ cao của người Việt thì sức mấy mà đấu với những người khổng lồ của thế giới!”.

Cạnh tranh với sản phẩm quốc tế là sự lãng mạn lớn
Ba tháng sau (11/2012), phiên bản chính thức của Zalo mới ra mắt với những thay đổi rất lớn so với ban đầu, chậm so với kế hoạch 6 tháng và chậm so với WeChat tới 8 tháng. Lúc đó, ngay cả những người lạc quan nhất cũng nghi ngờ về khả năng thành công của ứng dụng này, bởi “ông kẹ” WeChat đang thống lĩnh thị trường và có một khoảng cách cực lớn so với “lính mới” Zalo.

Thế nhưng, chỉ sau hơn một tháng, điều khó tin đã xảy ra. Trên bảng xếp hạng App Store Việt Nam, Zalo thực hiện một cú nhảy vọt ngoạn mục lên vị trí số 1 vào ngày 8/1/2013, vượt qua WeChat và liên tục giữ “ngôi vương” tại đây cho tới nay. Một ứng dụng Việt mới ra đời lại chinh phục vị trí số 1 tại App Store – “chiến trường” khốc liệt nhất, được đánh giá bởi các khách hàng iOS, là một minh chứng hiển nhiên cho chất lượng sản phẩm. Đây cũng là điều bất ngờ với rất nhiều chuyên gia công nghệ.

Cuối tháng 1/2013, thị trường càng sôi động hơn khi hai ứng dụng từ Nhật, Hàn Quốc là Line và Kakao Talk đổ tiền ào ạt, tiến hành các hoạt động marketing rầm rộ. Tuy nhiên, ứng dụng nhắn tin miễn phí thuần Việt Zalo vẫn được người dùng trong nước ưu ái nhiều nhất và có tốc độ tăng trưởng chóng mặt, vươn lên vị trí số 1 với hơn 1 triệu người dùng vào đầu tháng 3/2013. Trong tháng 2/2013, trang công nghệ Techniasia chọn Zalo nằm trong danh sách những ứng dụng công nghệ trên di động sáng tạo nhất châu Á.

Nhận xét về cú lội ngược dòng ngoạn mục của Zalo, lãnh đạo một công ty viễn thông lớn nói: “Khi quyết định tập trung toàn lực cho Zalo để cạnh tranh với những người khổng lồ như Viber, WeChat, Line, Kakao Talk…, họ (nhóm phát triển Zalo) là những chàng trai lãng mạn một cách điên cuồng. Họ chiến đấu như ‘những con thú bị thương’ sau thất bại với phiên bản thử nghiệm hồi tháng 8/2012. Và vị trí của ứng dụng nhắn tin miễn phí thuần Việt ngày hôm nay là câu trả lời đầu tiên”.

Còn ông Vương Quang Khải, Phó tổng giám đốc công ty VNG – người phụ trách dự án Zalo chia sẻ: “Nếu chỉ xét tới khía cạnh kinh doanh, chúng tôi sẽ không đầu tư làm những sản phẩm công nghệ cao như Zalo hay Zing. Chúng tôi coi việc cạnh tranh với các sản phẩm quốc tế là một sự lãng mạn lớn của những người làm kỹ thuật. Sự lãng mạn này đã từng mang lại thành công cho làng công nghệ thông tin Việt Nam như biến giấc mơ xuất khẩu phần mềm thành sự thật”.

Không có nhiều người biết rằng, sự lãng mạn của người phụ trách dự án Zalo cũng như nhóm làm sản phẩm đi kèm với những khoảng thời gian làm việc “điên cuồng” tại công ty Internet số 1 Việt Nam. Kể từ khi dự án khởi động cho tới nay, team Zalo làm việc không có ngày thứ bảy, chủ nhật. Họ khởi động ngày vào lúc 9h sáng và kết thúc vào 11h tối cả 7 ngày trong tuần. Khẩu hiệu của họ là: “Chiến thắng là lựa chọn duy nhất!”.

Trên thực tế, khẩu hiệu trên mà team Zalo với hơn 80 người đều tâm niệm bắt nguồn từ việc toàn bộ nhóm đều coi đây là sản phẩm chiến lược mà nếu thất bại họ sẽ không có đường lùi. Nhân lực tập trung làm ứng dụng này được coi là Dream Team của công ty Internet số 1 Việt Nam. Họ được thành lập và kết nối từ mọi phòng ban trong Zing để đón “cơn sóng thần” Mobile Internet. Zalo được coi là “trận chiến sinh tử” của họ trong năm 2013 và những con người này không chỉ quyết đấu vì sự sinh tồn của sản phẩm mà còn tranh đấu vì niềm tự hào lẫn tự trọng của những người làm công nghệ Việt.

Đến nay, sản phẩm nhắn tin miễn phí thuần Việt đang tạo ra một “làn sóng mới”. Nó hấp dẫn người dùng không chỉ bởi miễn phí mà còn ở phương thức liên lạc mới mẻ mà trước đây họ chưa có: nhắn tin bằng giọng nói (dùng được cả với mạng 2G và 2,5G – điều mà các ứng dụng nước ngoài chưa làm được) và vẽ hình biểu cảm trong khi trao đổi.

Điều lạ lùng là ngoài việc tạo cơn sốt trong giới trẻ, Zalo còn lan rất nhanh trong giới văn phòng và cả những người lớn tuổi. Đặc biệt, với những người già, việc nhắn tin bằng giọng nói với Zalo là một thú vui đặc biệt. Bác Nguyễn Thu Hà (đã nghỉ hưu, ở Giang Văn Minh, Hà Nội) chia sẻ: “Từ khi được con hướng dẫn dùng, tôi mê luôn. Lớn tuổi rồi nên mắt kém hẳn đi, gõ chữ một chút là nhức đầu. Tôi thích Zalo bởi đỡ phải nhắn tin bằng tay, chỉ cần nói là được mà lại gửi được cho nhiều người cần thiết bằng giọng của mình”.

Những thành viên Zalo sẽ đem đến điều bất ngờ gì tiếp theo sau những cơn sốt của giới trẻ và sự thích thú đặc biệt của cả người già? Thời gian sẽ cho câu trả lời với câu chuyện cổ tích công nghệ Việt thời hiện đại.

 

Theo ICT News


Thông tin liên quan